Шотландия
Шотландия - страна с удивительно бурной и богатой историей, уникальная, непохожая на другие, полная контрастов и противоречий. Практически каждому человеку, известны такие имена, как Роберт Брюс, Мак-Лауд, Мария Стюарт, Карл I и многих других, великих деятелей Шотландской истории.




Поразительна и разнообразна природа Шотландии: от мягких пасторальных пейзажей Лоуленда, до суровой красоты скалистых Хайлендз, от долины Плача - Гленку до острова Скай, от уходящих за горизонт фиолетовых вересковых пустошей до захватывающих дух видов океана.

В голубых озёрах, укутанных туманом, обитают древние монстры во главе с легендарной Несси. Среди зелёных холмов скрываются от людских глаз феи и эльфы, а в развалинах старинных аббатств и в стенах величественных замков бродят пугающие гостей привидения.

Шотландия - страна романтических поэм Роберта Бёрнса, приключенческих романов Вальтера Скотта и Роберта Льюиса Стивенсона. Шотландия - родина виски, кельтского гостеприимства, рай для охотников, рыболовов, альпинистов и любителей гольфа.

Шотландия занимает север острова Великобритания, Гебридские, Оркнейские, Шетландские острова. Состоит из 9 районов и 3 островных территорий. Острова - 790 (из них 130 обитаемых). Озера-фьорды - 31,460. Общая площадь - 178,8 тыс. км2. Самая высокая точка - гора Бен Невис (1,344 м) - считается самой высокой горой не только в Шотландии, но и в Великобритании в целом.

Климат
Климат - умеренный океанический (благодаря теплому течению Гольфстрим). Средняя температура января - 6 С. Средняя температура июля - 19 С. В среднем 200 дней в году бывает дождь.

Туризм в Шотландии, это крупная отрасль предпринимательства с привлечением высокой доли семейного бизнеса, приносящая в бюджет страны более 2 млрд фунтов стерлингов и дающая 180 тысяч рабочих мест.

Привлечению туристов со всего мира в немалой степени способствовали три голливудских фильма, снятых на территории Шотландии в 1995 году - "Храброе сердце", "Роб Рой" и "Лох-Несс".

Предприимчивость шотландцев по привлечению туристов не имеет себе равных. Умело используя бывшие достижения в некогда процветавших отраслях промышленности, они приспособили их к современным условиям, создав принципиально новый имидж. Город Данди, например, расположенный на восточном побережье, был в прошлом знаменит изготовлением джутовых канатов. Сейчас там выпускают искусственное волокно, используя брэнд полярных экспедиций 1901 года, когда город выиграл почетную премию за оснащение корабля "Дискавери", на котором плавал знаменитый капитан Скотт.

В разных районах Горной Шотландии вам предложат то, что составляет гордость данной местности. К примеру, в живописной долине реки Спей, петляющей между двух горных хребтов, туристов ожидает целый комплекс развлекательных мероприятий на все вкусы: дегустация виски на знаменитых перегонных заводах, посещение парка - заповедника живой природы, парк аттракционов, воссоздающих культурное наследие Шотландии, аквапарк и настоящее поместье вождя горного клана, открытое для посещений.

В скором времени планируется открытие новых туристических объектов: Национального музея Шотландии в Эдинбурге, аттракциона "Живая планета" (демонстрация истории Земли с использованием фантастических спецэффектов), Шотландский центр морских птиц в Северном Бервике, где посетители смогут наблюдать за огромными колониями бакланов на Басе Рок через пульт дистанционного управления, парк знаний "Экс-Сайт" в Глазго.

Немалую роль в росте интереса к Шотландии сыграло и возрождение кельтской культуры, особенно ярко проявившееся в последние десятилетия. Это происходит прежде всего благодаря устойчивой моде в мире на все кельтское - музыку, танцы, мистику, виски и темное пиво. Не последнюю роль в этом сыграли произведения писателя Дж.Р.Р.Толкина, автора сказки "Хоббит, или Туда и обратно" и трилогии "Властелин колец", особенно экранизация этих книг.

Энтузиасты сохранения кельтской культуры ежегодно собираются на фестивали в Эдинбурге и Глазго.

Кельтская музыка распространилась по всему свету вместе с эмигрантами из Ирландии и Шотландии. Она послужила основой американского стиля кантри. Клубы кельтской культуры существуют во всем мире, в том числе и в России. Культура в Шотландии сегодня на подъеме. Она опирается на давнюю песенно-поэтическую традицию и богатое наследие в области литературы и театра. Такие музыкальные фолк-группы как "The Celtic Folk Band", "Bay City Rollers", "Alba", "Travis", "Avalon" - постоянные победители на музыкальных фестивалях, а Эли Бейн и Катриона МакДональд - исполнители с мировым именем.

Писатель Ирвин Уэлш заметно повлиял на современный литературный процесс в стране. Престижный Эдинбургский фестиваль красной строкой вписан в мировой календарь культурной жизни планеты.

В Национальной галерее Шотландии находятся выдающиеся полотна Веласкеса, Эль Греко, Тернера, Моне, Ван Гога, Джека Ветриано и современных шотландских художников.