Сан-Франциско
Сан-Франциско - современный город, расположившийся на оконечности полуострова между заливом Сан-Франциско и Тихим океаном. Стремительный рост города начался в 1848 году с началом "золотой лихорадки". Сегодня Сан-Франциско - один из крупнейших городов Тихоокеанского побережья США с небоскребами, музеями, театрами, торговыми центрами, аэропортом, морским портом, парками и множеством достопримечательностей.

  

Символом Сан-Франциско является потрясающий по своей красоте мост "Золотые ворота" (Golden Gate Bridge), который входит в число величайших мостов в мире. Мост «Золотые ворота», олицетворяющий этот город, был торжественно открыт в 1937 году , но и по сей день он считается одним из красивейших в мире. Его длина достигает 2730 метров, с шестью рядами автомобильного движения и двумя пешеходными дорожками. С каждой машины за въезд в Сан-Франциско через "Золотые ворота" взимается плата в несколько долларов. В число достопримечательностей Сан-Франциско входят остров Алькатрас (Alcatraz island), где раньше располагалась сверхзащищенная тюрьма для особо опасных преступников, а теперь создан музей; Рыбацкий причал (Fisherman's Wharf) - многолюдное место с многочисленными магазинами, ресторанами, кафе, ярмарочными площадками, откуда можно любоваться чудесным видом на океан или наблюдать за колонией морских львов. В городе много отличных музеев, среди которых Музей Сан-Франциско (Museum of the City of San Francisco), основанный в 1991 году и посвященный истории города; необычный музей-фабрика печенья с предсказанием судьбы (Fortune Cookie Museum), где производится более 20 000 штук печенья в день; музей California Palace of the Legion of Honor, где представлены коллекции антиквариата, экспонатов, которые знакомят с историей развития американского телевидения и Голливуда. В городе насчитывается более 100 парков и скверов, самым известным из которых является парк Золотые ворота (Golden Gate Park), излюбленное место отдыха горожан, где находится традиционный Японский чайный сад (Hakone Japanese Tea Garden) - возможно, одно из самых тихих и спокойных мест в городе с небольшими прудиками, пагодами, мостиками и чайной комнатой. Сан-Франциско расположен на холмах и является единственным городом в мире, где сохранилась система знаменитых исторических кабельных трамваев, а самой извилистой улицей города считается улица Ломбард (Lombard Street). Каждый год, 1 или 2 января в Сан-Франциско проходит Парад роз, на котором представляют потрясающей красоты скульптуры из роз, созданные лучшими флористами Америки. Несмотря на нередкие туманы, климат в городе достаточно мягкий.

Город Сан-Франциско - один из самых популярных символов голливудской индустрии. Бесчисленные съемочные группы на его улицах уже давно никого не удивляют, к ним просто привыкли. Жители Сан-Франциско так же терпимы и по отношению к обосновавшимся здесь многочисленным этническим меньшинствам.

Повсюду ощущается испанское или мексиканское влияние; значительную часть населения города составляют также итальянцы, китайцы, вьетнамцы и камбоджийцы.

О терпимости жителей говорит и существующее в этом городе «Общество геев», которое одним из первых объявило войну СПИДу. Парады гомосексуалистов, проходящие в Сан-Франциско удивляют мир своими размерами и непосредственностью. Однако картина этого города, современный облик которого сформировали, прежде всего, хиппи 60-х - 70-х годов, не лишена и темных пятен. Самый живописный из городов Калифорнии долгие годы удерживал рекорд по числу смертей среди наркоманов.

Недавно в городе открылся музей битников. Он находится в районе Норт-Бич на Грант-Авеню, где знаменитые писатели поколения 1950-х и 1960-х жили и работали. Это литературное и молодежное движение, возникшее после Второй мировой войны, провозглашало добровольную бедность, бродяжничество, эротическую свободу, анархический гедонизм, отрешенность от социальных проблем, увлечение дзэн-буддизмом. Среди известных авторов этого направления - Дж. Керуак, А. Гинзберг, Л. Ферлингетти.

Сан-ФранцискоПомимо этого музея, в Сан-Франциско множество других культурных центров: музей Современных искусств, Военный Мемориальный Оперный театр, центр искусства и культуры Азии, Еврейский общинный центр, Калифорнийский дворец Почётного легиона и др. Есть несколько музеев в парке «Золотые ворота», но они гаснут под очарованием и своеобразием самого парка. 

Еще одна достопримечательность Сан-Франциско - это "конец Земли" в парке Сутро. Так называется место, где расположена самая последняя оконечность континентальной земли в направлении ее вращения вокруг своей оси. Так, например, Новый год сюда приходит в самую последнюю очередь. Далее по океану между Сан-Франциско и Японией проходит нулевой меридиан, от которого начинается новый день. Чайнатаун в Сан-Франциско - самый крупный в Америке китайский квартал с бесконечными рыбными ресторанами, пагодными крышами и сувенирными лавками, где можно купить всевозможные безделушки из разных стран и континентов. В старой части города можно воочию увидеть и один из рекордов Книги Гиннеса, самую кривую в мире улицу - Ломбард стрит.

В 1945 в Сан-Франциско состоялась международная конференция, на которой была учреждена ООН.

Статистика:
Штат: Калифорния
Площадь: 127 км2
Население: 785 тыс. человек
Часовой пояс: GMT - 8 часов
Телефонный код: 415
Средняя температура: зимой 13/C, летом 20/C