Халкидики
Отдых в Греции на полуострове Халкидики напоминает путешествие по райскому саду. Здесь вас ожидает береговая линия протяженностью более 500 км с великолепными песчаными и галечными пляжами и кристально чистыми водами Эгейского моря. Практически все пляжи награждены «Голубыми флагами» ЕС за чистоту прибрежных вод. Природа полуострова – это загадочные сады и леса с пышной растительностью и приятными ароматами трав и цветов. Все это в совокупности с потрясающими археологическими памятниками, развитой туристической инфраструктурой являются гарантией самых замечательных воспоминаний об отдыхе в Халкидиках.



Море, где лазурное, где изумрудное, где глубокого синего цвета с ласкающей тело водой, более 500 километров (только вдумайтесь в эту цифру!) прекраснейших, идущих сплошной чередой пляжей с мелким шелковистым песком, зеленые горы, подступающие почти к самому берегу, вековые сосны, отбрасывающие тень на уединенные, иногда труднодоступные, живописные пляжи, бездонное голубое небо, отражающееся в воде, и аромат нагретой сосновой смолы и моря, витающий в воздухе… Спрятанные среди скал бухты, заливы и лагуны, где прозрачная вода тепла, как в бассейне. Пейзажи, сменяющие друг друга как картинки калейдоскопа…Несмотря на то, что это полуостров северной Греции, он ни в чем не уступает по своей красоте самым южным и красивым греческим островам. Именно поэтому туристы довольно часто путают Халкидики с островом. Описание курорта может быть бесконечным! У каждого, кто хоть однажды побывал здесь, находятся для этого свои слова. И, тем не менее, все равно не передать всех тех чувств и ощущений, которые охватывают тебя здесь. А если добавить к этой волшебной картине прекрасные отели и гостиницы, тишину днем и веселую музыку по вечерам, вкуснейшую еду, улыбающиеся лица повсюду, беззаботный отдых в Халкидиках с детьми и благодушие, охватывающие тебя здесь, то можно сказать, что находишься в настоящем раю!

Знаменитый «трезубец» бога морей Посейдона, с которым принято сравнивать полуостров, находится в регионе Центральной Македонии в Эгейском море, омывается его заливами. Только на севере и северо-западе он соединен с материковой частью Македонии через Салоники. Географически полуостров делится на четыре части: центральную и отходящие от нее три вытянутые по длине с запада на восток и вдающиеся глубоко в море полуострова - Кассандру, Ситонию и знаменитый Афон. Если смотреть на полуостров сверху, они похожи на ножки краба, потому, наверное, греки и называют их «ножками», которые похожи на острова Средиземноморья.

Легкий доступ ко всем населенным пунктам полуострова, благодаря хорошо развитой дорожной сети, красивые и удобные побережья, прекрасно развитая туристическая инфраструктура сделали Халкидики любимым местом отдыха не только местных жителей, но, благодаря туроператорам по Греции, давно оценившим все прелести этого направления, излюбленным местом отдыха россиян, украинцев, белорусов и других европейцев!

Третью «ножку» полуострова – Афон – успел «забрать» себе Бог… Но две другие с их «божественным» летом достались туристам, ищущим развлечений; студентам и молодежи с их parties; семьям, возведенным в Греции в настоящий культ; почитателям альтернативных видов туризма…

Ночная жизнь
Популярный курорт знаменит также своей ночной жизнью. Большие ночные клубы, центры, где звучит греческая и зарубежная музыка, бич-бары поменьше есть во всех прибрежных районах. Сюда летом переносится ночная жизнь г. Салоники. На Кассандре популярны Каллифея, Ханиоти, Певкохори, на Ситонии – Сарти, а на Афоне – Урануполис.



Курорты
Административно полуостров разделен на область Халкидики и автономное монашеское государство Агион Орос (Святой Афон) с центром в г. Карея. Северная часть полуострова относится к области г. Салоники.
Столица области - г. Полигирос. Расположен в географическом центре округа, в красивой долине у подножия горы Холомонда. До Салоник отсюда 70 км. К северу от города раскинуты красивейшие склоны, покрытые дубовыми лесами. Невысокие холмы, овраги, ручьи на юге ведут к плодородным склонам, где расположена огромная оливковая роща с более чем 350 000 деревьев, а также к прибрежным поселениям Каливес и Геракини. Над городом возвышается величественный холм Агиос Илиас (Святой Илья) с одноименной часовней на вершине.
Число жителей города небольшое - около 11.000. Заняты они, в основном, в сельском хозяйстве и животноводстве. Главной сельскохозяйственной продукцией полуострова является оливковое масло и свой сорт оливок: очень крупных с сочной мясистой мякотью. Их засаливают и маринуют как зелеными (оливками), так и черными (маслинами).

Климат в Халкидики
Климат в Халкидики мягкий c небольшим количеством осадков. На полуострове более солнечных 300 дней в году. Самые низкие температуры в Халкидики держатся в течение декабря по февраль в диапазоне от +3,5 градусов до +19 градусов, в то время как высокие температуры отмечаются в летние месяцы - от +23 до +34 градусов.
Пляжный сезон на полуострове Халкидики начинается в мае и длится до сентября включительно. Средняя температура воздуха в это время здесь +28..+30 градусов. Климат Халкидики достаточно сухой, поэтому жара переносится на полуострове очень легко. Полуостров защищен горными массивами от прохладных северных ветром, поэтому климат в Халкидики приятен и полезен для отдыха. Море на полуострове Халкидики в летнее время прогревается до +23..+25 градусов.

Достопримечательности полуострова Халкидики
Монастыри горы Афон (Monasteries of Mount Athos)
Высочайшая точка Халкидики — это гора Афон, высота которой — 2030 метров. полуостров святой Афон, на которой она находится, является автономной республикой, населенной в основном монахами. Около двух тысяч монахов живут и молятся в 20 монастырях. Подняться на святую гору можно далеко не всем. За один день только 120 человек могут попасть на Афон, причем все они — взрослые мужчины, которым была выдана виза диамонитирион. Для всех остальных организуются морские прогулки вдоль побережья полуострова, во время которых можно полюбоваться многими византийскими монастырями.

Гора Афон (Mount Athos)
Гора Афон — это священное место, которое на протяжении вот уже десяти столетий является духовным центром православного мира. Здесь, среди живописных вершин полуострова, на 50 километров выдающегося в Эгейское море, расположено 20 монастырей. Территория горы Афон — это самоуправляющаяся административная единица Греции, куда допускаются исключительно мужчины, причем, только имеющие специальную визу. Но полюбоваться на 2000-метровую гору и монастыри, стоящие на краю прибрежных утесов, можно во время морской прогулки вдоль полуострова Афон.

Урануполи (Ouranoupoli)
У подножия горы Афон лежит живописная деревня Урануполи. С греческого языка это название переводится как «небесный город». На юго-восточной оконечности деревни у самого моря возвышается древняя башня Просфориу (Prosforiou). Считается, что это сооружение, овеянное мифами, существовало уже в 1344 году, а, возможно, и раньше.

Гора Олимп (Olympus)
Известная всем по мифам Древней Греции гора Олимп, обиталище богов, находится недалеко от полуострова Халкидики и является главной достопримечательностью всего региона. По легенде, трон громовержца Зевса стоял на вершине горного массива Стефани, которая напоминает его по форме. В честь главного бога в Олимпии раз в 4 года проводили Олимпийские Игры, которые были восстановлены в конце 19 века. Теперь олимпийский огонь зажигают здесь, а потом проносят к месту проведения очередных игр.
С высоты Олимпа из местечка Сиаврос можно увидеть обширную панораму Эгейского моря с островами. Красота этого места позволяет понять, почему древние люди населили его богами.

Петралонская пещера (Petralona Cave)
Одна из природных достопримечательностей Халкидики — Петралонская пещера, расположенная в поселке Петралона. Интересно прогуляться по подземным галереям, на два километра уходящим вглубь земли. Залы пещеры украшают нерукотворные колоны — сталагнаты, а также причудливые сталактиты и сталагмиты.
В этой пещере был обнаружен скелет человека, который жил примерно 700 тысяч лет назад. Этих пещерных людей назвали Архиантропос. Известно, что они изготавливали костяные и каменные орудия труда. В Петралонской пещере жили и неандертальцы. Найденные здесь следы костров считают одними из самых древних следов использования человеком огня.

Рядом с пещерой находится Антропологический музей.

Монастыри Метеоры (Meteora)
Метеоры — удивительное и уникальное место. Это крупнейший в Греции комплекс монастырей, которые расположены на плоских вершинах скал. Это известнейшая природная, историческая и архитектурная достопримечательность Греции.

Чтобы построить эти монастыри, прилепленные как птичьи гнезда к неприступным скалам, монахи в сетках поднимали наверх все необходимые материалы. Да и просто подняться на такую высоту было непросто. Либо в тех же сетках, либо по шатким приставным лестницам.

Когда интерес к монастырям возрос, для удобства туристов в скалах были пробиты ступени, между отдельными монастырями перекинуты мостки. Так что сегодня к Метеорам могут подняться все желающие посмотреть на редкие священные реликвии и рукописи.