Кипр
Кипр – самый восточный из средиземноморских островов Европы, находящийся на перекрестке между Западом и Востоком. Его площадь – 9 251 кв. км, максимальная длина с востока на запад – 240 км, а с севера на юг – 100 км. Это третий по величине остров Средиземноморья после Сицилии и Сардинии.

Кипр расположен на расстоянии 380 км от Египта и греческого острова Родос, в 105 км от Сирии и в 75 км от Турции.

Рельеф острова очень разнообразен: берега преимущественно низменные, слабо изрезанные, с запада на восток протянулись две горные гряды – Троодос и Пентадактилос, между ними пролегла плодородная долина Месаория. В Троодосе находится самая высокая точка Кипра – гора Олимпос, высота которой 1951 м над уровнем моря.
Средиземноморский климат Кипра ( 300 солнечных дней в году ) с мягкой и дождливой зимой и жарким сухим летом весьма благоприятен для здоровья.

Зимой, в декабре в горах Троодоса выпадает снег, и пару месяцев можно кататься на лыжах. А всего в нескольких десятках километров, на побережье, окаймленном высокими тенистыми пальмами и эвкалиптами, стоит сухая солнечная погода. Это – время перелетных птиц, которые здесь зимуют. Остров заполняют бесчисленные стаи певчих птиц, розовых фламинго, гусей и лебедей. С наступлением зимы начинается сбор апельсинов, мандаринов, грейпфрутов, овощей.

Весна приходит уже в феврале. Горные склоны покрываются ярким желто-зеленым ковром трав с красными, белыми, голубыми и фиолетовыми пятнышками цветов. В воздухе плывет аромат цветущих лимонных деревьев, миндаля, благоухает жасмин.

  

Лето длится с мая до середины октября, температура может подниматься до 35 градусов в тени, но из-за невысокой влажности легко переносима. Лишь в горах Троодоса сохраняется прохлада. В это время большой популярностью пользуются красочные праздники цветов, апельсинов, винограда, а также необычный праздник воды – Катаклизмос. Считается, что в праздновании этого дня отражается память о всемирном потопе. Летом вызревают злаковые, арбузы, дыни, бананы.

Первые дожди оповещают о наступлении осени. Склоны гор опять надевают пышный зеленый наряд, расцветают цикламены, гиацинты, гвоздики и лютики. Крестьяне собирают урожай: яблоки, груши, сливы, абрикосы, персики, инжир, виноград, маслины, а также сладкие, тающие во рту плоды рожкового дерева.

Изменяющуюся соответственно сезонам прелесть контрастов Кипра может познать каждый, кто посетит этот чудесный остров!

Время на Кипре не отличается от Московского.

Кипр является одним из самых популярных курортных направлений Средиземноморья, хотя на самом острове сложилась довольно напряженная обстановка. Дело в том, что Кипр с 1974 года в результате турецкого вторжения фактически разделен на две части — Республику Кипр (куда и едут все туристы) и Турецкую Республику Северного Кипра. Республике Кипр принадлежат примерно 60% территории острова, 36 процентов занимает турецкий Северный Кипр. Обе эти части отделены друг от друга буферной зоной, контролируемой контингентом ООНи занимающей около 3,7 процентов территории. Кроме того, 2,7 процента площади острова — это британские военные базы Акротири и Декелия. Столица как и Республики Кипр, так и Турецкой Республики Северного Кипра расположена в городе Никосия (турецкий вариант — Лефкоша), разделенном так называемой Зеленой линией. В греческой части города проживает около 300 тысяч человек, в турецкой — порядка 90 тысяч.

Более 90 процентов жителей Республики Кипр — греки-киприоты, остальное население составляют англичане, русские и армяне. В Турецкой Республике Северного Кипра проживают турки-киприоты, турки и некоторые другие национальности. 77 процентов населения Кипра исповедуют православие греческого типа, 18 процентов — мусульмане-сунниты, 5 процентов — другие ответвления христианства (католики, марониты, протестанты и т. д.). 

Официальные языки — греческий и турецкий. Большинство населения Республики Кипр свободно говорит на английском, что облегчает общение во время отдыха на острове.