Национальные традиции Нидерландов
На улицах Амстердама и других городов Нидерландов можно увидеть, как хозяйка перед домом моет тротуар водой с мылом или со стиральным порошком. Эта склонность к чистоте уходит корнями в глубину веков. В XVII в. английский путешественник писал: «Улицы тут настолько чистые, что люди всех сословий прогуливаются по ним совершенно спокойно, получая от этого удовольствие. Улицы вымощены кирпичом и так же чисты, как полы в комнате». В те времена каждая хозяйка ежедневно по утрам мыла порог своего дома и площадку перед входом. В понедельник, во второй половине дня, и во вторник натирали полы в гостиных и спальнях. Среду посвящали уборке всего дома; четверг - чистке и натиранию пола; в пятницу убирались в кухне и погребе. Не мыть мостовую - это был серьезный проступок, отсутствие патриотизма, и правосудие этого не поощряло.

В Нидерландах при каждой встрече или приглашении нужно соблюдать исключительную точность во времени. Коренные жители любят сдержанность, поэтому следует избегать рукопожатий, не делать комплиментов.

Национальными чертами голландцев можно назвать честность, искренность, а также бережливость и умеренность. Не принято выставлять на показ свое материальное положение, это касается обеспеченных и богатых людей. Если голландец входит в помещение, то он здоровается со всеми присутствующими, причем это касается не только деловых офисов, но и магазинов, комнат ожидания, купе железнодорожных вагонов. Важной стороной любого дела считается планирование, все аспекты вопроса детально прорабатываются.

Нидерланды - единственная страна мира, где официально разрешено употребление мягких наркотиков, которые продаются всем совершеннолетним в кафе-шопах. Официально разрешены только марихуана и гашиш. Сильнодействующие - опиум, кокаин, крэк, а также психотропные достижения современной химии - преследуются так же, как и в остальном цивилизованном мире.

Традиционная нидерландская кухня изобилует рыбными блюдами, включая свежую сельдь, разделанную и очищенную особым способом. В Нидерландах популярны супы, без них редко обходится какой-нибудь ужин в будни или обед в выходные. В качестве основного блюда фигурируют разнообразные рагу: комбинации тушеных овощей и мяса с обильными пряностями. Например, традиционными считаются блюда: горячее картофельное пюре с овощами и копченой сосиской или ломтиками тушеной свинины; горячая спаржа с ветчиной и маслом; крокеты или клецки с мясом (иногда с рыбой или креветками) подаются отварными, в горячем виде; мидии, приготовленные в белом вине, приправленные луком и зеленью подаются вместе с горячим отварным картофелем или жареным картофелем-фри. Национальный рыбный деликатес - копченая сельдь и копченый угорь. Традиционно на десерт в Голландии подают - яблочный или вишневый пирог, блинчики с горячим шоколадом или вареньем, сладкий крем из яиц и молока. Горячие блины - традиционная воскресная трапеза голландской семьи. Отведать блины на обед в воскресенье - это тоже национальная традиция. Некоторые блинные предлагают посетителям отведать «обеденные» блины, особо крупные по размерам.

Перекусить можно прямо на улице. Например, в Амстердаме особенно много тележек для уличной продажи блюд быстрого приготовления из рыбы и морепродуктов. А вот жареный картофель, подаваемый под различными соусами голландцы превратили во что-то вроде национальной традиции, связанной с приятным времяпровождением. Особой любовью у голландцев пользуются сэндвичи. Витрины закусочных быстрого обслуживания и некоторых булочных буквально ломятся от обилия сэндвичей, сделанных в форме длинного рулета. В Амстердаме считается в порядке вещей перекусить мимоходом аппетитным сэндвичем. Единственным огорчением при покупке еды на скорую руку может оказаться относительно высокая стоимость сэндвича.

Можжевеловая водка - национальный напиток голландцев, ее принято пить стоя в небольших заведениях с деревенским интерьером.

Жители Нидерландов едят пять раз в день: рано утром - завтрак, в 11.00 обязательный перерыв для кофе, после полудня - обед, в 15.00-16.00 обязательный перерыв для чая и около 18.00 - ужин. Такой график обусловлен скорее всего поразительной любовью нидерландцев к бутербродам и в тех высотах, которых достигло мастерство их приготовления.

Что касается национального костюма, то он вышел из употребления сравнительно недавно, еще в начале XX в. его носили в сельской местности.
Народный костюм носят еще жители острова Маркен и нескольких рыбацких деревушек. Но в основном это делается в угоду туристам, которые устраивают буквально паломничество в такие «этнографические заповедники».

Женский голландский костюм состоит из длинной не очень широкой темной юбки и темной облегающей фигуру кофты с узкими рукавами. На плечи иногда набрасывают небольшой платок с кистями, концы которого перекрещивают на груди, на голову надевают белые полотняные и кружевные чепцы.

Иногда в сельской местности можно увидеть старинную национальную обувь - деревянные башмаки кломпы. В городах еще можно встретить мастерские, занимающиеся их изготовлением. Пара деревянных башмачков - один из самых распространенных в Нидерландах сувениров.