Кулинарные особенности Бельгии
Бельгийская кухня

Традиционная бельгийская кухня во многом напоминает австрийскую и немецкую, что сказывается, прежде всего, на подборе продуктов для приготовления основных блюд. Однако кухня в испонении бельгийских кулинаров намного вкуснейнее – острее и ярче. Да и порции в ресторанах, например, Брюсселя как минимум втрое больше.

Основной продукт бельгийской кухни – свинина, но нередко используется и телятина, и говядина, и птица, и дичь (одно из самых знаменитых блюд – кролик в пиве).

Огромное внимание уделяется приготовлению рыбных блюд, различных овощей, картофеля (в том числе и легендарного картофеля фри, родоначальницей которого является Бельгия), молочнокислых продуктов и яиц. В отличие от немецкой и австрийской кухонь, в бельгийской кухне очень активно используются различные специи: перец, гвоздика, корица, мускатный орех, горчица.

Самые традиционные и самобытные блюда бельгийской кухни – почки с ягодами можжевельника, знаменитые фламандские карбонады, приготовленные с отменным бельгийским пивом, салат из фасоли с ломтиками шпика в уксусном соусе, рисовая молочная каша, посыпанная жженым сахаром, свежий угорь с моллюсками, а к нему – салат из цикория, тушеные овощи.

В качестве первых блюд коренные бельгийцы предпочитают пюреобразные супы, заправленные бельгийским сыром (кстати, таким же вкусным, как французский, но чуть более дешевым), бульоны и даже уху, а на второе жареное мясо большими порциями с гарниром из овощей. Обед, как правило, завершается черным кофе. А ужин – пивом...

Бельгийский шоколад

Жители Бельгии придумали саксофон, кружева, картофель фри и пралине. А наслаждаться вкусом знаменитого лакомства лучше всего в городе Брюгге, который по праву называют шоколадной столицей страны.

Ведь именно бельгийцам принадлежит первенство в изобретении шоколадных конфет. Однажды, колдуя над созданием действенного средства против кашля, скромный брюссельский аптекарь Иоганн Нейгауз создал горький шоколад. А в начале XX века было придумано пралине – шоколадная масса с тертыми орехами.

О страстной любви бельгийцев к шоколаду свидетельствуют мириады специализированных магазинчиков, именуемых бутиками – конфеты в них зачастую делают вручную. Ассортимент такого бутика обычно состоит из нескольких десятков видов конфет. Можно взять на пробу по одной-две каждого вида, упаковать их, словно ювелирные украшения, в изящные коробочки или за дополнительную плату заказать создание эксклюзивного лакомства, предварительно сообщив кондитеру о своих предпочтениях.

Шоколадных дел мастера не боятся экспериментировать: они смело добавляют в свои творения тимьян, апельсин, перец, базилик, оливковое масло, разнообразные парфюмерные эссенции. Например, бельгийский шоколад, созданный на основе тропических цветов, приводит человека в состояние легкой эйфории.

Тайна производства необычайно вкусного и качественного продукта передается по наследству.
Однако вернемся в Брюгге. Убежденным сластенам непременно нужно посетить музей шоколада и так называемые шоколадные рестораны, где все без исключения блюда готовятся с добавлением этого лакомства. Помимо традиционного горячего шоколада здесь вам предложат отведать суп из какао-бобов, рыбу под шоколадным соусом, гусиный паштет с вином и темным шоколадом...

Еще в Брюгге ежегодно проводятся фестивали "сладкой жизни". Местным кулинарам каждый раз удается поразить воображение гостей неординарными идеями, воплощенными в шоколаде. Из этого вкусного и податливого материала здесь готовы изваять все что угодно: букет цветов, здание городской ратуши, ну и, конечно же, символ Бельгии – Писающего мальчика.
Местные кондитеры считают, что форма изделия, аромат и начинка могут быть любыми. А вот основой шоколада – только настоящие какао-продукты. Ведь по убеждению бельгийцев, это не только сладость, но и целебный продукт. Содержащиеся в нем полезные вещества, среди которых калий, магний и железо, поддерживают иммунитет и укрепляют сердечно-сосудистую систему, а белки, жиры и углеводы насыщают организм жизненной энергией. К тому же, шоколад, а особенно бельгийский шоколад, – отличное средство от зимней хандры!
Бельгийцы научились совмещать свою давнюю любовь к пиву со стойкой шоколадной зависимостью. Наиболее популярные сорта этого хмельного напитка они разливают в... шоколадные бутылки!
Удивительное дело, но уже на второй день в Брюгге чувствуешь себя как дома. Главное, никуда не торопиться и, прогуливаясь, хорошо рассмотреть этот удивительно праздничный город. Только не забудьте вооружиться фотоаппаратом и... плиткой восхитительного бельгийского шоколада!

Бельгийское пиво

Бельгийцы любят пиво. Более того, они любят и умеют делать хорошее пиво, поэтому и пьют только свое. В этой маленькой стране существует более 600 разных марок. Некоторым из них по 400-500 лет.

Перепробовать все сорта невозможно. Поэтому назовем лишь самые яркие и уникальные. Молодое пиво "ламбик", пиво "гез" (gueuze) – состоящее из смеси сортов "ламбик" разного возраста. Кстати, из-за сходства с игристыми винами пиво "гез" иногда называют "Брюссельским шампанским". Тем, кто знает толк в винах, особенно интересно узнать, что технология бельгийского пивоварения, приемы и методы выдержки пива и его хранения сродни аналогичным процедурам в виноделии.

Как и вино, бельгийское пиво купажируют, то есть смешивают разные сорта. Затем выдерживают до 2-3 лет в деревянных бочках, закупоривают винными пробками и, наконец, подают к столу по правилам винного этикета, соблюдая определенные сочетания с конкретными блюдами.

При таком пивном изобилии вполне естественным выглядит обширный "пивной" раздел в национальной бельгийской кухне. Кроме разнообразных соусов, это еще и супы, и маринады, и мясные блюда, и даже десерты вроде сырных запеканок с вишневым "криком".

Бельгия по праву считается самой самобытной пивной страной. Только здесь можно встретить совершенно невероятные рецепты пива, скажем, с самопроизвольным брожением, добавлением всяческих фруктов и пряностей (от лимонной цедры до вишни и малины) или технологией шампанизации. В этой связи не упомянуть о пиве "крик" (kriek – по-фламандски "вишня") невозможно. Эта смесь из "ламбик" на вишне особо нравится женщинами.

Есть еще пиво "фрамбуаз", или "фрамбозен" (framboise, frambozen) – на малине. С этой же целью, хотя и реже, используют клубнику, черную смородину, персики, бананы, ананасы и сливы. У местной молодежи тоже есть свой культовый напиток – пиво "бланш" (blanche - буквально "белое"): пшеничное нефильтрованное, мутноватое, нередко с добавками, на вкус кисловатое, обычно слабоалкогольное и хорошо освежающее.

Местные монахи-трапписты – члены католического монашеского ордена, отличающегося очень строгим уставом, – производят собственный вариант пива под общим названием Trappiste. Существует всего пять "законных" марок такого пива, отвечающих всем необходимым требованиям – Chimay, Orval, Rochefort, Westmalle и Westvleteren.

Как правило, такое пиво имеет какую-то монастырскую предысторию, но производится сейчас без участия монахов. Типичный пример – известная и у нас марка Leffe. Есть несколько сортов бельгийского пива этой марки. Основные: Blonde – светлое, солнечно-золотистого цвета, с густой белой пеной, и Brown – темное, с прекрасным сбалансированным вкусом, сочетающим фруктовую сладость и слегка уловимую горечь кофе. Иногда такое пиво дображивает и созревает непосредственно в бутылках. Хорошо сочетается с мясом и сырами.

Еще одна пивная легенда с 500-летней историей – "белое" пиво Hoegaarden, в производстве которого используют кориандр. Кстати, такое пиво бельгийцы употребляют не только по прямому назначению, но и для приготовления разных соусов, особенно к белой рыбе.

Чтобы процесс употребления пива стал настоящим праздником, бельгийцы много внимания уделяют и упаковке. Пивные бутылки нередко упакованы в красочную бумагу и выглядят при этом как подарок, чем по существу и являются. Некоторые сорта бельгийского пива разливаются в особые бутылки с корковыми пробками типа шампанского или со специальными зажимами. Конечно, отчасти все это обусловлено особенностями технологии производства и условиями хранения готовой продукции.

Понятно, что обычная бутылка со стандартной пивной пробкой не выдержит внутреннего давления, которое возрастает при дозревании этих сортов. Поэтому и посуда для пива отличается большим своеобразием. Для фруктового пива чаще используются широкие коньячные или более узкие винные бокалы. Крепкие монастырские сорта бельгийского пива пьют из бокалов на ножке, напоминающих коньячные, но они не сужаются кверху. Именно такая форма позволяет в полной мере насладиться богатым фруктовым ароматом этого "ячменного вина".

Очень необычно выглядит посуда для пива "Квак". Это бокал, чем-то напоминающий мензурку из какой-нибудь химической лаборатории, закрепленный в специальном держателе из дерева. Форма его такова, что во время питья раздается характерное бульканье, похожее на кваканье. Для белого пшеничного бельгийского пива пользуются не высокими бокалами, а стаканами из толстого стекла, с небольшим расширением кверху.

При таком пивном изобилии вполне естественным выглядит поиск напитка, который мог бы символизировать празднование особых событий в жизни бельгийцев. Местные пивовары выбрали и предложили Stella Artois Nobilis. Тем самым доказав еще раз, что бельгийское пиво – поистине благородный напиток и что с ним можно отмечать самые важные моменты в жизни.